Características del Basset Artesiano Normando

ORÍGENES

Los orígenes del Basset Artesiano Normando, forman parte de la historia de los sabuesos franceses y también de la propia evolución de dicho país, en el que la caza de diferentes especies cinegéticas mediante distintas razas de sabuesos forma parte del patrimonio etnológico y cultural del pueblo francés.

El uso de perros por parte de los habitantes de la actual Francia se puede comprobar en las pinturas rupestres de las cuevas de Lascaux, donde se puede ver a un hombre cazando un ciervo acompañado de su perro.

Con el paso del tiempo, la caza se convirtió en una actividad practicada por la nobleza francesa, que se encargó de mantener y seleccionar grandes jaurías de sabuesos que se adaptaban a cazar las diferentes especies cinegéticas del país y a las características orográficas y de vegetación de cada región francesa, originando diferentes razas de sabuesos que se identificaban según su zona de procedencia (Bretaña, Artois, Gascuña, Normandia, etc.).

De esta forma en el conocido manuscrito del siglo XIV Le Livre de la Chasse del Conde Gastón Foix se muestran diferentes ilustraciones de sabuesos, siendo posible identificar en algunas de estas ilustraciones perros con indudables características Basset.

Entre estas razas tipo Basset, destacaba el denominado Basset de Artois, que era un sabueso grande, pesado y con capa tricolor. En un primer momento los criadores más destacados de esta raza eran el Conde Le Couteulx de Canteleu y Louis Lane, por lo que en aquellos primeros años la raza recibía el nombre de Basset francés de pelo corto y dentro de esta denominación se identificaban los tipos Lane y Le Couteulx). Sin embargo, en una reunión del Club du Basset François realizada el 26 de mayo de 1889, bajo la presidencia del Conde Le Couteulx de Canteleu se cambió esta denominación por la de Basset de Artois, si bien se seguían manteniendo los dos tipos anteriormente referidos.

En 1898 se publicó el primer estándar del Basset de Artois, que aún mantenía las características de los dos tipos y a comienzos del siglo XX Leon Verrier, comenzó a combinar los dos tipos, logrando un gran éxito como expositor y criador.

Aunque el criadero de Louis Lane desapareció durante la I Guerra Mundial, la actividad de Lane continuó como juez y gran aficionado a la raza y bajo su influencia junto a la de Leon Verrier se produjo un nuevo cambio de denominación hacia la actual Basset Artesiano Normando, conduciendo a la desaparición de los dos tipos de Basset de Artois que quedaron unificados bajo esta nueva denominación.

EVOLUCIÓN

Basset Artesiano Normando

El Basset Artesiano Normando es el único representante moderno de la antigua raza ya desparecida denominada Basset de Artois, raza de la que se piensa que proceden la mayor parte de razas de Basset que existen en la actualidad (referencia a revista Normandia).

El Basset Artesiano Normando, al igual que el Basset Hound procede de dos líneas de Basset franceses que resultaron muy influyentes a finales del siglo XIX y principios del XX. Por un lado, tenemos a los Basset del Conde Le Couteulx de Canteleu, cuyo criadero estaba ubicado en la localidad de Étrépagny, en la región de Normandia. Estos perros tenían las extremidades delanteras rectas y acabaron recibiendo la denominación de Basset de Artois. Por otro lado, estaban los Basset criados por Louis Lane, cuyo criadero estaba en Rouen también en la región de Normandia y que tenían las extremidades delanteras retorcidas. Los perros de Lane acabaron recibiendo la denominación de Basset de Normandía. 

El Conde Le Couteulx era un gran cazador y por dicho motivo buscaba que sus perros fueran funcionales, con lo que su cuerpo era más ligero, y además su cabeza recordaba a la antigua raza de sabuesos artesianos. En el lado contrario Louis Lane criaba más por placer y seleccionaba a sus perros teniendo más en cuenta criterios estéticos que funcionales. Por dicho motivo sus perros eran más masivos y tenían grandes cabezas con largas orejas en forma de tirabuzón que recordaban a la antigua raza de sabuesos normandos.

Durante varias décadas estos dos tipos de Basset coexistieron e incluso fueron cruzados entre ellos para introducir vigor híbrido y para intentar criar perros que contaran con los mejores rasgos de una y otra línea. Estas dos líneas fueron además el origen de la raza Basset Hound hasta el punto que el Conde Le Couteulx de Canteleu fue el primer presidente del Basset Hound Club de Inglaterra.

Basset Artesiano Normando

En su excelente libro sobre Basset Hound (1968), George Johnston, que conocía muy bien las razas tipo Basset, elaboró un mapa del noroeste de Europa que mostraba la distribución de este tipo de razas. De esta forma situó a las razas de pelo duro en el noroeste de Francia (el Basset Fauve de Bretagne y el Basset Griffon-Vendeen), las razas de pelo corto las localizó en el Norte (Bassets de Normandie, d'Artois y d'Ardennes) y Sur (los Bassets de Saintonge y Bleu de Gascogne), así como en la frontera germano-francesa en los Vosgos y la Selva Negra. También menciona las razas similares: el Teckel en Alemania, el Bruno de Jura de Suiza y el Drever de Suecia.

La primera exposición de perros francesa, en París en 1863, publicó un catálogo que se enumeran Bassets como sigue: de piernas cortas de pelo corto y largo, curvado de piernas cortas y largas, Baden Bassets, Burgos, Santo Domingo, Illyrian y Hungarian Bassets . Esto muestra una diáspora de Basset que se extiende de Bretaña a Budapest y de la Selva Negra a los Balcanes. El perro de Baden habría sido el Dachsbracke o Perro Tejonero de Westfalia. Los daneses tenían un Dachsbracke también, conocido allí como el Strellufstover, y ahora emparentado con el Drever del norte de Escandinavia. Estos perros de piernas cortas, pero usualmente de piernas rectas, se usaban para conducir las piezas de caza hacia el cazador que se encontraba apostado a la espera. Es sorprendente que, mientras que los suizos han desarrollado varias razas de sabuesos, las zonas fronterizas francesas con Suiza no tienen ninguno. 

De esta forma llegamos al año 1898, en el que se redacta el primer estándar para el Basset de Artois, donde la mayor parte de perros tenía mezcla de caracteres artesianos y normandos, destacando en aquellos primeros años el buen hacer de León Verrier, que finalmente se acabaría considerando como el padre de la moderna raza del Basset Artesiano Normando.

Los perros criados por León Verrier, tenían un marcado carácter Normando y dominaron las exposiciones caninas de la época durante al menos quince años desde 1896, aunque la verdadera influencia de Verrier sobre el desarrollo de la raza Basset Artesiano Normando se originó a partir de su condición como juez y presidente del Club. Durante la I Guerra Mundial el criadero de Verrier fue destruido, pero no fue impedimento para que a partir del año 1924 se adoptase el nombre de Basset Artesiano de Normandia para referirse tanto a la raza como al Club. Finalmente, León Verrier accedió a la presidencia del Club en 1927 y con ello comenzaron a fijarse las características finales de la raza.

Basset Artesiano Normando

La evolución en la estructura del Basset Artesiano Normando tiene en vista una mejora de sus aptitudes para la caza. Perro originalmente destinado a la caza de conejos, donde siempre sobresale, ahora es capaz de cazar prácticamente cualquier tipo de animal de caza, siendo especialmente eficaz para sacar cualquier tipo de presa de entre la vegetación debido a su pequeño tamaño y perseverancia.

En importante destacar que la raza Basset Artesiano Normando ha evolucionado muy poco en cuanto al tipo debido en gran medida a que no ha tenido una amplia difusión en otros países fuera de Francia. Como consecuencia de esa limitada difusión fuera de las fronteras de su país de origen, el Club de raza ha podido mantener un control bastante férreo en cuanto a la interpretación del estándar y ha logrado mantener un único tipo de Basset Artesiano Normando que ha evolucionado muy poco desde la década de los 30 del siglo pasado, razón por la cual si vemos fotos de perros de aquella época no guardan excesivas diferencias con los perros que se pueden ver en la actualidad.

Un buen ejemplo de esta sentencia lo tenemos en este dibujo de dos Basset Artesianos Normandos realizado por Castellan en la década de los 30 del siglo pasado, que se ajustan muy bien a cualquier Basset Artesiano Normando que se podría ver en la actualidad, tal y como se puede comprobar un poco más adelante en los rapport realizados de perros actuales.

Otro ejemplo significativo lo podemos encontrar en el ejemplar Ulema de Barly, Basset Artesiano Normando de la década de los 50 del siglo pasado que tiene la particularidad de que fue uno de los Basset Artesianos Normandos usados por Miss Peggy Keevil para renovar el pool genético de la raza Basset Hound en Inglaterra. Como se puede observar en la siguiente imagen, se trata de un ejemplar muy típico y que hoy en día podría vencer en exposiciones sin problemas.

SITUACIÓN ACTUAL DEL BASSET ARTESIANO NORMANDO

En lo que respecta a la evolución cuantitativa del Basset Artesiano Normando se han realizado diferentes consultas en bases de datos online de los países más importantes de Europa y se puede concluir que el Basset Artesiano Normando tiene una difusión limitada fuera de su país de origen y las cifras de inscripción de esta raza en países como Alemania alcanza como máximo 18 ejemplares en 2015, pero con muchos años en los que no hay inscripciones.

Si nos referimos a España, ocurre algo parecido, puesto que si analizamos el periodo 2004-2016, el año en el que se inscribieron más Basset Artesiano Normando fue el año 2005 con 7 ejemplares, y la mayor parte de los años del periodo considerado no se ha inscrito ningún ejemplar de esta raza.

Algo similar ocurre si lanzamos la mirada hacia los Estados Unidos de América donde el Basset Artesiano Normando no es una raza admitida todavía por el American Kennel Club.

Por tanto, nos encontramos con una raza con una difusión muy limitada y que se concentra fundamentalmente en Francia, que es su país de origen.

Para realizar este análisis se ha decidido comparar las cifras de inscripción del Basset Artesiano Normando con los datos del resto de razas tipo Basset en Francia, con el fin de poder hacernos una idea de su evolución respecto a razas muy próximas en cuanto a morfología y funcionalidad.

Durante buena parte del periodo analizado, el Basset Artesiano Normando fue la raza más popular en Francia entre todas las razas Basset, llegando a alcanzar 1879 inscripciones en el año 1977, pero superado ese año record la raza ha vivido un continuo declive en cuanto al número de inscripciones hasta alcanzar tan solo 185 inscripciones en el año 2016, datos que teniendo en cuenta la escasa difusión de esta raza hace que se pueda considerar que se trata de una raza con cierto riesgo de que pueda acabar desapareciendo a largo plazo. 

Los motivos del descenso en el número de registros de Basset Artesiano Normando en Francia son fundamentalmente dos:

  • Por un lado, la popularización en Francia del Basset Hound, que guarda grandes similitudes con el Basset Artesiano Normando (no en vano proceden del mismo tronco). En ese sentido, a pesar de que el Basset Artesiano Normando era una raza relativamente popular en Francia durante las décadas de los 60, 70 y 80, a partir del año 1991, el número de inscripciones de Basset Hound supera a la de Basset Artesiano Normando, y la distancia en lo que respecta al número de inscripciones entre ambas razas no ha parado de incrementarse.
  • La sustitución del Basset Artesiano Normando como perro de caza por otras razas de sabuesos o por otras razas. En ese sentido cabe destacar que por ejemplo en la década de los 60 y 70 el número de inscripciones de Basset Artesiano Normando y Beagle eran muy parejos y en ascenso, llegando incluso en el año 1977 a que el Basset Artesiano Normando superase el número de inscripciones de Beagle, sin embargo a partir de ese año se vivió un punto de inflexión en el Basset Artesiano Normando, y hoy en día el Beagle es una raza muy popular en Francia, con 4682 inscripciones en 2016 mientras que el Basset Artesiano Normando es una raza en decadencia, con tan solo 185 inscripciones en 2016

CARÁCTER

Basset Artesiano Normando

El carácter del Basset Artesiano Normando es su uno de sus puntos fuertes. Se trata de un perro tranquilo y amable con un elevado grado de sociabilidad que le permite adaptarse a muchas situaciones. 

Además, se adapta muy bien a cazar solo o en parejas, por lo que resulta un perro de caza muy flexible y que se adapta con facilidad a las nuevas modalidades de caza actuales.

 La conjunción de estas características hace del Basset Artesiano Normando una raza canina que puede adaptarse muy bien como animal de compañía a pesar de tratarse de una raza de caza.

Por otro lado, su reducido tamaño y su pelo corto hace que no requiera grandes demandas en cuanto a grooming o cuidados, pudiendo adaptarse perfectamente a la vida en la ciudad y en residencias de pequeño tamaño.

UTILIDAD

El Basset Artesiano Normando ha sido una raza utilizada de forma habitual para la caza en su país de origen, en especial para la caza de conejo, en la que es un auténtico especialista. En consecuencia, la plaga de mixomatosis introducida en Europa a mediados del siglo XX de forma intencionada por un médico francés, con el fin de reducir la población de conejo supuso un duro golpe para esta raza, porque perdió buena parte de su razón de ser.

Sin embargo, las personas habituadas al uso de esta raza como compañeros de caza fueron reconvirtiéndola para la caza de otras especies cinegéticas, y permitió que la raza sobreviviera a lo largo del tiempo.

De esta forma hoy en día resulta habitual ver a Basset Artesianos Normandos que se desenvuelven bien en la caza de liebre, corzo e incluso de jabalí.

En esta función cabe destacar que, a pesar de su corta estatura, el Basset Artesiano Normando es una raza que es relativamente rápida, y que precisamente gracias a su corta estatura le hace una raza muy útil en zonas donde hay gran abundancia de vegetación. Por otro lado, es una raza que se adapta muy bien a cazar en jauría, pero también en parejas o de forma individual.

Basset Artesiano Normando

Como perro de rastro se trata de una raza con un olfato muy fino y con un potente latido cualidades que le hacen ser un perro muy apreciado.

Sin embargo, tal y como hemos podido comprobar anteriormente, en gran medida está siendo reemplazado por otras razas como el Basset Leonado de Bretaña o el Beagle, que son razas de rastro orientadas a la caza de especies similares.

Su reducido tamaño y su carácter sociable, afectuoso y noble está haciendo que cada vez resulte más habitual observar a esta raza como animal de compañía, aunque es cierto que en cierta medida tiene una competencia muy fuerte en el Basset Hound, raza que viene usándose como animal de compañía desde hace muchos años.

SALUD

En lo que respecta a la salud, el Basset Artesiano Normando es una raza robusta, puesto que ha sido ampliamente utilizada como perro de caza y por tanto se ha estado criando con perros que mantenían buena condición física y sin taras.

Sin embargo, a especial conformación corporal del Basset Artesiano Normando, hace que sea proclive a determinadas enfermedades. En ese sentido, conviene tener en cuenta que se trata de una raza condrodistrófica, circunstancia que afecta al desarrollo óseo y al endurecimiento de los condrocitos, aspectos ambos que desde el punto de vista macroscópico puede ocasionar diferentes problemas de salud:

Mayor posibilidad de desarrollar hernias de disco, puesto que la estructura cartilaginosa de los discos intervertebrales se endurece con rapidez, favoreciendo procesos de extrusión y protrusión del núcleo pulposo.

Posibilidad de generar deformidades en algunas partes del cuerpo en especial, en los huesos largos del cuerpo y en las cajas torácicas.

Diferentes problemas articulares como consecuencia de un inadecuado proceso de osificación, que acaban afectando en especial a las articulaciones.

Por otro lado, la conformación de las orejas puede favorecer la producción de otitis por una falta de aireación del interior del pabellón auricular.

Desde el punto de vista de la salud, conviene destacar varias iniciativas de diferentes Sociedades Caninas Nacionales, dirigidas a que los jueces evalúen determinados aspectos que pueden ocasionar problemas de salud en los perros. Son las denominadas BSI (del término inglés Breed Specific Instructions) que contienen un listado de aspectos que los jueces deben considerar en determinadas razas con el fin de comprobar que no tienen rasgos que puedan afectar a la salud del perro.

En el caso del Basset Artesiano Normando, tras la revisión de las diferentes guías BSI existentes se ha podido comprobar que figura al menos en las guías BSI de Brasil, Holanda y los países nórdicos (Finlandia, Suecia, Noruega e Islandia) que cuentan con una guía BIS común para los cuatro. Es importante destacar que estas guías BSI son específicas de cada uno de estos países y que no son de obligado cumplimiento en España o en otros países, pero sin lugar a dudas merecen ser tenidas en cuenta. En concreto lo que especifican cada una de estas guías para el Basset Artesiano Normando es lo siguiente:

Guía BSI de la Confederación Brasileña de Cinofilia: “Es muy importante examinar todas las razas Basset cuidadosamente en lo que respecta a cajas torácicas con una caja torácica formada incorrectamente con costillas deformadas, con un esternón acortado o incorrecto. También debe prestarse atención a las almohadillas de los dedos de los pies que no toquen el suelo correctamente”.

Guía BSI del Raad van Beheer op Kynologisch Gebied in Nederland (Sociedad Canina de Holanda): “Frecuentes problemas en esta raza son: Cajas torácicas con un desarrollo pobre y patas excesivamente arqueadas”

Guía BSI de los países nórdicos (Suecia, Noruega, Finlandia e Islandia): “Las razas tipo Basset son condrodistróficas lo que puede predisponerlas hacia una construcción del frente incorrecta, por ejemplo, causando que los dedos de la mano no pisen el suelo adecuadamente. Un área particular de riesgo es la caja torácica, que puede estar deformada, con defectos en las costillas y con un esternón acortado. En las razas de patas cortas, debe comprobarse si existe una construcción del frente pobre y asimetrías, así como la posible existencia de un inadecuado espacio entre el suelo y la parte inferior del cuerpo que pueda interferir con la función del perro”.

Boevé y Stades, analizaron en 1985 los registros de perros afectados por glaucoma (379) de su clínica oftalmológica durante un periodo de 4 años en la universidad de Utrecht, que suponían alrededor del 8,6 % de los pacientes de la clínica de pequeños animales. El Glaucoma primario se observaba con más frecuencia en los Cocker Spaniel Americanos, Bouvier, Basset Hound, Basset Artésien Normand, Beagle.

En lo que respecta a otras enfermedades, tras la revisión bibliográfica que se ha realizado no consta la existencia de enfermedades específicas de la raza ni la existencia de test de ADN específicos para detectar posibles enfermedades genéticas.

En resumen, el Basset Artesiano Normando es una raza relativamente robusta y con buena salud, y sus principales problemas de salud van a venir originados por su peculiar conformación que viene originada por su acondroplasia (posibilidad de padecer hernias de disco, deformidades en huesos y cajas torácicas, problemas articulares por una mala osificación), otitis por la especial forma de su oreja y glaucoma.

Basset Artesiano Normando

Por tanto como jueces debemos prestar atención en especial a la configuración del frente de esta raza, no favoreciendo a ejemplares que puedan tener un frente muy retorcido o asimétrico (aunque en este caso el estándar pide que haya un pequeño grado de torsión en el frente), vigilar que las cajas torácicas sean amplias y sin deformidades (que es algo que el estándar de la raza también pide que sea examinado penalizando malas cajas torácicas) y evitar que la parte inferior del cuerpo esté muy próxima al suelo.

BIBLIOGRAFIA

PATRIMOINE NORMAND N°07. 29 de enero de 1996

Le Chasse du Sanglier. Hervé Chaumeton. Editorial Artémis. 2007. ISBN: 978-2-84416-590-9

Essentials of Veterinary Ophthalmology. Kirk N. Gelatt,( 5ª edición) Editorial: WIley Blackwell. 2013

Hounds: Hunting by Scent (BASSETS IN FRANCE). by   David Hancock. 2014. Editorial Crowood Press

Les Basset Courants. Maurice Leblanc; John A. Miller. 1987. Ed. Gerfaut Club. Paris